Studentul din Borås care a salvat Roxette (2010)

Toamna lui 1988. Studentul Dean Cushman, 21 de ani, pleaca din Minneapolis, USA intr-o calatorie catre Suedia. 

Va face niste cursuri de informatica la universitatea din Borås. Doar o jumatate de an. Dar evenimentele din aceasta jumatate de an vor scrie un nou capitorl in istoria muzicii si vor schimba viata a doi tineri artisti pop.  

Cu cateva luni inainte ca studentul american sa vina in Suedia, Per Gessle si Marie Fredriksson merg in studioul din Halmstad pentru a lucra la cel de-al treilea album semnat Roxette.  
Duetul are un vis comun: sa aiba succes international; insa interesul din partea lumii intregi nu prea exista - in ciuda faptului ca au vandut o gramada de albume in Suedia.  

Noul album, “Look Sharp”, se pare ca urmeaza acelasi model. Un mare succes acasa cu un numar de 350.000 de albume vandute in numai doua luni - insa nici un fel de succes in afara tarii pana acum. 

In cadrul documentarului “Hitlåtens historia” (Istoria hit-urilor) de la televiziunea suedeza SVT, Per Gessle vorbeste despre frica sa: 
– Am crezut ca am facut un album fantastic. S-a bucurat de un mare succes acasa, dar in afara tarii nu s-a intamplat nimic. Iar pe mine nu Scandinavia ma interesa.

Acum este momentul cand studentul american din Borås intra in scena. Cand Dean Cushman se muta la familia gazda din strada Sparre, suedezii sunt cuceriti de o psihoza nationala Roxette. 

22 de ani mai tarziu el vorbeste cu reporterii de la ziarul Borås Tidning:
– Pe atunci, “The Look” era foarte popular printre studenti, asa ca am mers si am cumparat discul, spune Cushman si ne-a mai spus ca magazinul se numeste ceva cu ... "Ouliiins".

Desigur ca se referea la Åhléns. Iar discul a costat 119 coroane.  
– La reduceri!

Dean rade.
– Problema era ca nu aveam la ce sa il ascult, nu aveam un CD-player cu mine in Borås, asa ca l-am ascultat la un prieten acasa. Era un album chiar foarte bun. Refrenul acela special al melodiei “The Look” m-a cucerit pe loc. O melodie pop foarte buna!

De Craciun era timpul ca Dean sa se intoarca in Minneapolis. Dean detinea multe amintiri frumoase pe care le-a luat cu el acasa in SUA. Dar in bagaj a pus si noul sau album cu Roxette.
– Eram foarte curios daca si oamenilor de acasa le place. Nu stiam nimic despre lumea radio, dar am crezut ca pot imprumuta discul postului meu de radio preferat, KDWB Minneapolis, astfel incat sa-l poata transmite la radio.  
Zis si facut. Dean l-a cautat pe seful de programe de pe vremea aceea de la KDWB, Brian Philips.
– "Dean Cushman era un nume care incepuse sa tot apara pe lista celor care ma cautau. In cele din urma, l-am sunat eu”, declara Brian Philips postului de televiziune SVT.
– Dean mi-a spus ca a gasit un album bun in Suedia si se intreaba daca noi suntem interesati sa-l ascultam. "Frumos din partea ta", i-am raspuns. "Acceptam discul".

Curand “Look Sharp” a ajuns pe biroul sefului de programe - in acelasi colt plin de praf, la fel ca si celelalte discuri pe care trebuia sa le asculte.  
Saptamanile au trecut, iar Dean nu si-a auzit albumul cu Roxette la radio. Dupa o perioada de timp se ingrijoreaza ca nu-si va mai primi niciodata discul inapoi.  
– Ma temeam ca il vor arunca, asa ca m-am dus din nou la postul acela de radio si le-am spus ca vreau discul inapoi imediat.  

Cand seful de programe, Brian Philips, a auzit ca un anumit Dean Cushman astepta la intrarea in cladire, s-a simtit putin vinovat pentru ca ii promisese ca va asculta discul suedez.  

Pentru a iesi din aceasta situatie, a inceput s aasculte albumul. Intre timp Cushman astepta la receptie.  
Incepe “The Look”.
– Primul lucru care mi-a venit in minte a fost: "bun intro". Apoi am fost fascinat. Este o melodie pop super!

Philips transmite melodia la radio. Curand telefonul incepe sa sune; erau apeluri din toata tara. Brian copiaza discul si il trimite la alte posturi de radio KDWB partenere.
Miami, New York si Los Angeles.
Dupa cateva saptamani "The Look” este un super hit.   

Pe data de 30 martie 1989 melodia ajunge pe locul I in clasamentul american Billboard. La scurt timp dupa aceea, melodia ajunge pe locul I si in alte tari. Si in doar o saptamana melodia ajunge in Top 10 in 19 tari in acelasi timp. 
Toate astea s-au intamplat datorita unui tanar student american care a fost in Borås si a cumparat discul de la "Ouliiins".
– Dean a procedat exact ca un colaborator cu experienta din cadrul industriei muzicale. A fost insistent. A sunat de multe ori. In cele din urma a venit la receptie si a asteptat. "Cum vi se pare discul meu?" Fara acea insistenta, drumul grupului Roxette ar fi fost diferit, spune Brian Philips postului TV suedez SVT.

Dean nu avea nicio idee despre ce se intampla pana in ziua in care si-a auzit discul la radio. 
– Eram foarte ocupat cu scoala pe atunci. Dar imi amintesc ca intr-o zi cand aveam liber de la scoala am mers in vizita la parinti. Aveam radioul pornit si deodata au transmis “The Look”. Atunci am tipat: "Ce super! Au pus discul meu!". Apoi auzeai melodia peste tot, la toate posturile de radio. Succesul cu “The Look” a fost doar inceputul pentru Roxette. 

Sau asa cum apunea Marie Fredriksson intr-un documentar la SVT: "Este ca si cum s-ar fi pornit Cascada Niagara…"
“It Must Have Been Love”, “Listen to Your Heart” si “Joyride”. Dupa succesul international, Roxette continua cu mai multe melodii Number One in clasamentul Billboard.
– Multe formatii au o poveste neobisnuita in spatele succesului lor. In cazul nostru a fost "Studentul Dean Cushman". El asculta si se bucura foarte mult. Nu este suficient cu o melodie buna si un artist bun, spune Per Gessle la SVT si continua:
– Este o poveste minunata!
Mass media era de aceeasi parere.

Istoria din spatele acestui drum spectacular catre succes al formatiei Roxette a devenit un subiect popular pentru mass media de la sfarsitul anilor '80.   
Dean Cushman, 22 de ani, este invitat sa ia masa cu Per Gessle si Marie Fredriksson, iar casa de discuri EMI ii ofera un disc de aur. De la postul de radio KDWB primeste un tricou si o scrioare de multumire.  
– A fost o perioada minunata in care am experimentat o multime de lucruri pe care niciun alt student nu le cunoscuse. Dar astazi privesc aceste evenimente mai mult ca fiind o poveste haioasa pe care sa o spun la o petrecere, spune Dean Cushman zambind.

Acest eveniment ti-a schimbat viata in vreun fel?  
– Da, intr-un fel. Unul din motivele pentru care m-am intors in Suedia dupa terminarea scolii a fost acela de a vedea un concert cu Roxette si de a-i intalni pe Per si pe Marie pentru a doua oara. Iar in timpul aceste calatorii am cunoscut-o pe sotia mea, Cecilia.
S-au intalnit in Båstad. S-au indragostit.
Astazi ei locuiesc intr-o casa din Minneapolis impreuna cu cele doua fiice.  
Si da, Dean si-a primit discul inapoi.
Cu autograf.

SURSA: Borås Tidning